アルツハイマー型認知症とは?分かりやすくじっくり解説していきます

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Old people認知症でいちばん多いアルツハイマー型認知症とその症状や経過

認知症についてよく分からないという方に、一から詳しく解説していきます。認知症がどんな病気なのか?認知症の症状やこういう症状の時の対応の仕方など、少しでも認知症について理解をして頂きたく感じ、分かりやすくをモットーに書いていこうと思います。

看護師という医療に携わる立場から、認知症についての情報をまとめていきますので是非詳しく知りたいという方は読んでみて下さい。

アルツハイマー型認知症とは?

認知症と言えばアルツハイマー型認知症:AD(Alzheimer’s disease)です。認知症の約50~60%以上はアルツハイマー型認知症が占めているということが分かっています。

認知症の原因としてアルツハイマー型認知症のほかにもいくつかありますので、詳しくは別の記事で解説していきます。

アルツハイマー病とアルツハイマー型認知症という言い方がありますけど、どちらも同じ意味で特に違いがあるわけではありません。

アルツハイマー認知症の原因は?

アルツハイマー型認知症の原因は、はっきり解明されているわけではないですが脳の記憶を司どっている「海馬」を中心に萎縮が起こることが分かっています。その原因物質であるアミロイドβ蛋白が脳に蓄積すると脳内で行われている情報伝達がうまく機能しなくなり、アルツハイマー型認知症になると言われています。

海馬は記憶を司どっているのでアミロイドβ蛋白の影響を受けると記憶障害を引き起こします。また大脳の広い範囲にも蓄積していくので脳に沈着している老人斑と言われる、「シミ」みたいなものも認知症の原因に関係していると言われています。

つまり、脳の周りに情報伝達を邪魔するアミロイドβ蛋白ってやつとか老人斑と言われる「シミ」が溜まると、少しずつアルツハイマー型認知症が進行していくということになります。

アルツハイマー型認知症の症状は?

記憶障害アルツハイマー型認知症の症状はズバリ、記憶障害です。

記憶障害というと、突然思い出せなくなったりとか、お酒を飲み過ぎて記憶をなくしてしまったというようなことではなく、「何度も同じことを聞いたり」「人や物の名前が出てこなかったり」「置いたりしていたことを忘れてしまうなどが目立つ」なんかが症状として上げられますね。

アルツハイマー型認知症は、脳自体の器質的な障害があって症状を引き起こすので、突然発症するわけではありません。かといって治療すればスッキリ脳が回復するものでもないです。

記憶障害は3~6年の期間でゆっくり進行するので、症状が発症していることに気付かずに過ごしていることが多いです。

アルツハイマー型認知症の症状の経過は?

脳梗塞などと違っていきなり発症するものではないんで、ゆっくりと進行していくのがアルツハイマー型認知症の症状です。経過としては以下の段階を日内変動でよかったり悪かったりを繰り返しながら経過をたどっていきます。

記憶障害

 ↓

実行・遂行障害

 ↓

見当識障害

 ↓

性格の変化

 ↓

言葉が出てこなくなり困難になる

 ↓

歩行障害・嚥下障害

※専門用語など沢山出てきますが別の記事で一つずつ解説していきますので安心してください。また、もっと詳しく参考になる本を読んでみたいという方はどうぞお勧めです。

記憶障害の進行が進んだら、日常生活でちょっといつもと違う行動や言動が聞かれるようになり、本人が怒りやすくなったりした性格の変化から、家族や身近な人たちが気付き始めて初めて認知症ではないかという疑いを持たれ気づかれたりします。

最終的には自分でも何が何だかよくわからなくなってきます。歩くこともままならなくなり、食べ物を呑み込むことでさえむせたり誤嚥したりしてきます。

症状の進行をお薬で押さえるということでしか対処することができない病気です。

まとめ

今回はアルツハイマー型認知症についてその原因と症状の現れ方、またどんな経過をたどっていくのかについて書いていきました。ちなみに身の回りに認知症なんじゃないか?って思う方がいらっしゃる場合は以下の簡単な方法で認知症の可能性を判断する方法があるので参考に使ってみて下さい。

質問①お年はいくつですか?(誤差2歳までで正解できればOK)

質問②最近の気になるニュースはありますか?(認知症患者は話を取り繕う傾向がある)

質問③今は何月ですか?また季節は何ですか?(月と季節が一致するか)

上記の質問で1つでも不正解もしくは回答できなければ専門機関で検査をお勧めします。質問②に関しては、認知症の場合その場をごまかそうとしたり知ったかぶりで取り繕う傾向があります。また、最近の出来事を記憶しているかを判定するための質問なのでうまく答えられなかったりしたら怪しいですね。

以上、「アルツハイマー型認知症とは?分かりやすくじっくり解説していきます」でした。

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